Historique de la basilique (9ème-13ème siècles)

Les origines (vers an 850 - 1068)

Vers 858 ou 859 Fondation d'un monastère de moniales par Girart de Roussillon, à l'emplacement actuel de Saint-Père.

863 Une bulle pontificale garantit la protection directe par le Saint-Siège de l'abbaye de Vézelay, qui échappe ainsi à l'autorité des évêques d'Autun. Les privilèges de l'abbaye seront confirmés en 868 par le roi Charles le Chauve.

873 Dévastée par les Normands qui remontent la Seine, l'Yonne et la Cure, l'abbaye est tran sférée sur la colline; des moines venus sans doute d'Autun remplacent les moniales.

882 Selon certaines sources, un moine nommé Badilon apporte de Saint-Maximin (Provence) à Vézelay des reliques de Marie-Madeleine.

1027 Premiers conflits entre les abbés de Vézelay et les comtes de Nevers, jaloux de l'indépendance de l'abbaye.

1098 L'évêque d'Autun, jaloux lui aussi de l'indépendance de l'abbaye de Vézelay, tente de jeter l'interdit sur les pèlerinages; l'interdit sera levé par le pape Pascal II en 1103; mais Vézelay doit alors reconnaître l'autorité spirituelle de Cluny.

L'apogée (vers 1104 - 1267)

1104 Dédicace du chœur roman construit par l'abbé Artaud. Celui-ci sera assassiné par les habitants du bourg en révolte, deux ans plus tard. 1119 Nouvelle attaque du comte de Nevers.

22 juillet 1120 Un gigantesque incendie ravage ce qui restait de la nef primitive, où étaient rassemblés des milliers de pèlerins; début de la construction de la nef actuelle, de la façade vers le chœur de l'abbé Artaud.

1140 Achèvement de la nef, sous l'abbatiat de Ponce de Montboissier, qui fait élever en avant de celle-ci le narthex,

vers 1145-1150 Nouvelles querelles entre les comtes de Nevers, qui soulèvent les habitants, et les abbés; événements arbitrés par le pape et le roi de France, mais qui se reproduiront en 1147, en 1149, en 1152, en 1161...

1146 Le jour de Pâques, à la demande du pape Eugène III, saint Bernard prêche la seconde croisade sur le flanc nord-est de la colline, où est élevée la chapelle Sainte-Croix aujourd'hui appelée "La Cordelle" (10 minutes à pieds de la basilique, numéro 9 sur le plan).

1152 Révolte des habitants fomentée par le comte de Nevers; pillage de l'abbaye; reconnaissance de libertés communales, que le roi annulera trois ans plus tard. 1162 Bulle pontificale levant la dépendance à l'égard de Cluny.

1166 Dans l'église de Vézelay, Thomas Beckett, archevêque exilé de Cantorbéry, prononce la condamnation solennelle de son roi, Henri II.

1165-1190 Construction du chœur et du transept gothiques, sous l'abbatiat de Girard d'Arcy.

juillet 1190 Richard Cœur de Lion et Philippe-Auguste se retrouvent à Vézelay pour partir en croisade (Troisième croisade).

1217 Des compagnons de François d'Assise fondent auprès du lieu de la prédication de saint Bernard, au flanc de la colline de Vézelay, le premier couvent franciscain de France: la Cordelle. (10 minutes à pieds de la basilique, numéro 9 sur le plan)

1244 Pèlerinage de saint Louis à Vézelay; il le renouvellera en 1248, 1267, 1270.